New Zealand, North island / Nouvelle Zélande, l’île du nord

New Zealand – North island

Here we are, we are almost at the antipode of France, after lot of time in asia, we reached the New Zealand.
We are greeted there by Katie and Steven, two cyclists that we met in Kyrgyzstan two years ago. They make us discovering Auckland and suroundings

No time to loose, we have to request a US visa (like we’ve been in Iran, we can’t have anymore visa exemption for the US). So, direction the US consulate in Auckland, here, we ask them to send us our passeports in Taupo, in the center of the north island. Meanwhile, we get back on the road, direction south!

Quickly, we understand that New Zealand will be a bit more… different than expected !

There is few roads on the island, so all the trafic goes by it. New Zealand export lot of wood, and we daily cross tens of trucks carying timber, moving fast on these roads, and don’t paying attention to us. We don’t feels safe there, so we get direction of back country roadds.
The good news is, in New Zealand, there is lot of bike trails, the bad news is, most of these trails are made for mountain bike ☹. But, to choose between high traffic roads and MTB trails, we choose the second option.

We crossed mostly north island on gravel roads, that are used to link farms and paddocks, trucks and traffic are replaced by sheeps and tractors, we sudently feels better. Then we get the famous « cycle trails » wich are obviously not made for touring bicycles like ours, we are too heavy loaded, but all right. And we have to admit, if you forget some the technical parts and few steep hills, that landscapes there are wonderful.

On our way, no problems for camping. when it’s time, we stop and ask people if there is a free paddock to put our tent, and the answer always have been positiv. sometimes we also have been invited to sleep on a real bed or to share dinner with our hosts… We met lot of nice peoples.

Here we are, after three weekd cycling on north island, we are on the ferry (with wifi) direction Picton, on south island…

(to be continued…)

fr Version française

Nouvelle Zélande – île du Nord

Nous y voila, nous sommes pratiquement à l’antipode de la France, après pas mal de temps passé à visiter l’Asie, nous avons rejoint la Nouvelle-Zélande.
Nous sommes accueils à Auckland par Katie et Steven, deux cyclistes Néozélandais que nous avions rencontré il y a deux ans au Kyrgyzstan. Ils nous font visiter la ville et ses alentours.

Pas trop de temps à perdre, nous devons commencer par demander un visa pour les USA (étant passés par l’Iran, nous ne sommes plus éligibles à la procédure d’exemption de visa). Direction le consulat des États Unis à Auckland, où nous demandons à ce que nos passeports nous soient renvoyés à Taupo, petite ville au centre de l’ile du nord. En attendant nous reprenons nos vélos, direction le sud !

Rapidement nous comprenons que la Nouvelle-Zélande sera… différente de ce que nous pensions!

Il y a peu de routes sur l’île, et donc tout le trafic passe par celles-ci. Le pays exporte beaucoup de bois et nous croisons quotidiennement des dizaines de camions chargés de troncs, roulant à vive allure et ne prêtant pas vraiment attention à nous. On ne se sent pas en sécurité ici. On s’oriente donc vers les axes secondaires
La bonne nouvelle est qu’en Nouvelle Zélande, on trouve beaucoup d’itinéraires cyclables (cycle trail), la mauvaise est que la plupart de ces itinéraires sont fait pour du VTT L. À choisir entre une route à fort trafic et une piste de VTT, nous partons quand même pour la seconde option.

Nous traversons donc la majeure partie de l’ile du nord sur les chemins de graviers, reliant les quelques fermes à leurs champs, les camions et le trafic sont remplacés par les moutons et quelques tracteurs, on se sent mieux d’un coup. Ensuite arrivent les fameux « cycle trails » qui ne sont clairement pas faits pour nos types de vélos, beaucoup trop chargés, mais tant pis. Au final, on doit bien avouer que malgré un coté un peu technique et quelques bonnes grimpettes, les paysages sur ceux-ci sont magnifiques.

Sur la route, pas de soucis pour camper, le temps venu nous nous arrêtons demander aux habitants s’il n’y a pas un champ de libre ici ou là, la réponse est toujours positive, on se fait même inviter parfois, à dormir dans un vrai lit, voir, à diner… Nous rencontrons beaucoup de monde et faisons de belles rencontres…

Après trois semaines à pédaler sur l’ile du nord, nous sommes dans le ferry direction Picton, sur l’ile du sud…

(à suivre…)

5 réflexions au sujet de « New Zealand, North island / Nouvelle Zélande, l’île du nord »

  1. JE retrouve les photos de mes enfants–vas-tu en australie??ma petite fille vient d’obtenir la nationalité australienne et de ce fait fait partie de l’équipe nationale de hand ball australienne!!—ce soir je pense à vous en apprenant —le tremblement de terre enNZ!!!merci pour les photos!!

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